Balfour, Rosa Napoliello. SANDPLAY THERAPY: FROM ALCHEMY TO NEUROSCIENCE

Balfour, Rosa Napoliello. SANDPLAY THERAPY: FROM ALCHEMY TO NEUROSCIENCE 2017-05-05T12:45:09+00:00

Balfour, Rosa Napoliello
SANDPLAY THERAPY: FROM ALCHEMY TO NEUROSCIENCE

Rosa Napoliello Balfour, Milan, Italy

Journal of Sandplay Therapy, Volume 22, Number 1, 2013

KEY WORDS: neurosciences, mirror neurons, brain, neurons, affective, memory, transference, sandplay, Jung, play, body, sandplay therapy, empathy, embodied self, male, female, clinical example.

ABSTRACT: From the literature of the twentieth-century, it emerges that playing is an essential element for psychotherapy because psychotherapy itself is a creative game that happens in a confined space-time, and because even though it is at the limits between reality and imagination, psychotherapy is a real experience for the patient. With sandplay, the body of the patient enters actively, even with its motion, in the game (play) of the relationship, allowing the therapist to access, first with his body then with his mind, progressively from “non-verbal non-symbolic,” through “non-verbal symbolic,” to “verbal symbolic” contents experiencing in himself emotional memories from the more archaic to the most evolved. This generates an important tie between the patient and the therapist, a co-transference that is necessary for a transformative process to occur in the patient. This is well expressed in the images of the alchemic process described by C.G Jung in “Rosarium Philosophorum” (in Psychology of the Transference, CW 16), in which it appears that just from “coniunctio” can emerge a new symbolic capacity that can activate a process of individuation. New neuro-scientific studies concerning three important fields can help us to reflect on the therapeutic process that happens in the co-transference relationship of sandplay. The first important research is in the field of implicit memory, an emotional experience of the early years of life, that does not allow easy access to symbolization. The emotional experience may be transformed not through interpretations, but through a new experience of relationship. The second important field of research is on the embodied-self. The sense that we have of our body seems to derive from an affordance with the surrounding environment. This sense is given by the possibility and the ability to accomplish an action, i.e. from an “intentional movement,” that begins with a representation of the action that we already have through mirror neurons. Tactile, visual, and auditory sensations would seem to function only as positive or negative feedback for action, and would not seem to be the primary elements on which we come to have a sense of our body. The third important field of study is the empathetic capacity of the mirror neurons of the observer to recognize the motor intentionality of the subject that is observed. This empathetic capacity grows proportionally with the experience of the embodied-self of the observer. Returning to the relationship between patient-therapist in sandplay therapy and more specifically analyzing the elements that are introduced in the therapy through sandplay, my discussion compares new neuro-scientific theories with the latest clinical intuitions that concern the transformations that happen in the psychotherapeutic process. From this study it might be possible that new theoretical and empirical studies for sandplay therapy will emerge. (Sandplay Therapy: From Alchemy to Neuroscience is a transcription of the presentation given at the 21st International Society for Sandplay Therapy Congress: Origins, Evolution, Essentials, 2011 in Ittingen, Switzerland).

IN ITALIAN:

FROM ALCHEMY TO NEUROSCIENCE: DALL’ALCHIMIA ALLE NEUROSCIENZE
Rosa Napoliello Balfour, Milano, Italia
Volume 22, Number 1, 2013

KEY WORDS IN ITALIAN: Neuroscienze, Specchio, Neuroni, Affettiva, Memoria, Transfert, Sandplay, Jung.

ABSTRACT/SUMMARY: Scorrendo la letteratura del ventesimo secolo, si deduce che il “giocare “ è un elemento fondamentale per la psicoterapia in quanto essa stessa sarebbe un gioco creativo che prende uno spazio e tempo delimitato, e che pur correndo lungo un crinale ai limiti tra realtà ed irrealtà, si traduce in una esperienza estremamente reale per il paziente. Introducendo il gioco della sabbia il corpo del paziente entra attivamente anche con il movimento nel gioco della relazione permettendo così al terapeuta di accedere progressivamente con il suo corpo e successivamente con la sua mente da contenuti “ non verbali non simbolici”, a contenuti “non verbali simbolici” a “contenuti verbali simbolici”sperimentando quindi su di sè memorie di esperienze affettive dalle più arcaiche alle più evolute. La risonanza affettiva che si attiva è un processo dinamico complesso che lega paziente e terapeuta, un co-transfert necessario per un cammino trasformativo del paziente. Tale cammino trasformativo è ben espresso dalle immagini del processo alchemico riportate da Jung nel “Rosarium phylosophorum”, in cui si vede come solo attraverso la “coniunctio”può emergere una nuova capacità simbolica che attiva il processo individuativo.

I nuovi studi delle neuroscienze riguardano 3 campi importanti che ci possono far riflettere sul processo terapeutico che avviene tramite il co-transfert che si attiva con il gioco della sabbia: (1) — il campo della memoria implicita, come esperienza affettiva de primissimi anni di vita, e che non avrà facile accesso alla simbolizzazione, ma che potrà essere trasformata non tanto attraverso percorsi interpretativi quanto attraverso una nuova esperienza di relazione veicolata dal gioco. (2) Le ultimissime ricerche sulla esperienza del Sé corporeo, che a quanto pare, deriverebbe da una affordance con l’ambiente circostante: il senso del proprio corpo sarebbe dato cioè dalla possibilità e dalla abilità di portare a termine una azione, cioè da un “movimento intenzionale”, secondo una idea dell’azione che abbiamo già dentro di noi, evidenziata dall’attivazione di neuroni mirror. Le sensazioni tattili uditive visive fungerebbe solo da feed-back positiva o negativa per l’azione, e non sarebbero l’elemento primario per la percezione del sé corporeo. (3) – La risonanza empatica dei neuroni mirror dell’osservatore, come riconoscimento dell’intenzione motoria dell’osservato, e che pesca in un sistema innato ma che a sua volta è tanto più risonante quanto più complessa è la sua storia esperienziale del Sé corporeo.

Ritornando alla terapia come gioco nella relazione “tra” paziente e terapeuta, e più specificamente analizzando i nuovi elementi che vengono introdotti nella terapia attraverso il gioco della sabbia, si metteranno a confronto le nove teorie neuro scientifiche, con le pregresse intuizioni cliniche riguardo alle trasformazioni che avvengono nell’ambito della psicoterapia. Da ciò potranno emergere nuove linee per approfondire lo studio e la ricerca sulla sandplay therapy.

IN GERMAN:

SANDSPIEL THERAPIE: VON ALCHEMIE ZU NEUROWISSENSCHAFTEN

Rosa Napoliello Balfour, Mailand, Italien

Volume 22, Number 1, 2013

Schlagwörter: Neurowissenschaften,spiegelneurone, Gehirn, Neurone, affektive Erinnerung, Übertragung, Sandspiel, Jung, Spiel, Körper, Sandspieltherapie, Empathie, verkörpertes Selbst, männlich, weiblich, klinisches Fallbeispiel.

ABSTRACT: Durch das Sandspiel tritt der Körper des Patienten aktiv in das Beziehungsspiel ein und erlaubt dem Therapeuten, progressiv, zuerst mit seinem Körper und dann mit seinem Verstand, auf nonverbale, nicht symbolische, dann nonverbale symbolische und später verbal-symbolische Inhalte zuzugreifen. Dabei erlebt der Patient innerlich emotionale Erinnerungen vom Archaischen zum mehr Entwickelten. Dies bildet eine wichtige Bindung zwischen Patient und Therapeut, eine Co-Übertragung die für den transformativen Prozeß im Patienten notwendig ist. Neue Neurowissenschaftliche Studien können uns helfen über den therapeutischen Prozeß im Sandspiel nachzudenken: (Sandspiel Therapie: Von Alchemie zu Neurowissenschaften ist das Abschrift einer Präsentation des 21. Internationalen Kongresses für Sandspiel Therapie: Ursprünge, Evolution, Essenzen in der Schweiz, 2011).

error: Content is copyright protected.